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Yiying Lu de Shanghái, China, y San Francisco, EE. UU.

Fundadora de YIYING LU y profesora de Diseño en un programa de creatividad e innovación en New York University Shanghai

Quería ser el puente entre el arte y la tecnología. También quería ser el puente cultural entre oriente y occidente.

Yiying cambia el mundo, diseño a diseño

Yiying Lu es una comunicadora visual reconocida internacionalmente por sus iconos gráficos que derriban barreras lingüísticas. Una diseñadora prolífica, emprendedora y profesora de universidad, está radicada en San Francisco, pero comparte su tiempo entre Sídney y Shanghái.

Con cada proyecto se enfrenta a retos importantes. “Es un baile constante entre el miedo y su conquista”, explicó. “La mejor recompensa es que un día al final consigues dar con algo mejor de lo que esperabas, y a veces también mejor de lo que nadie se esperaba”.

El perfil internacional de Yiying se disparó con su creación de “Lifting a Dreamer” (“Alzando a un soñador”), una ballena beluga blanca alzada por una parvada de pájaros naranjas con cuerdas, cuya licencia se la dio a Twitter en 2008. La famosa ballena aparecía cuando la red de Twitter se sobrecargaba, hasta que Twitter dejó de usarla en 2013.

Con la ballena, Yiying ganó el premio al mejor diseño en los Shorty Awards de las redes sociales que tuvo lugar en Nueva York en 2009. También fue nombrada “Entre los 10 Mejores Líderes Emergentes en Innovación” en los premios “Próximos 100: Líderes Emergentes”, de la revista Weekend Australian Magazine y patrocinados por Microsoft.

Yiying creció en Shanghái y dice que se pasaba el tiempo leyendo cómics internacionales como el manga japonés, el Garfield americano y Snoopy, y viendo dibujos animados de todo el mundo.

Vino a Sídney en 2002. Después de su curso preparatorio en otra universidad australiana, se trasladó a la University of Technology Sydney (UTS). “Quería estudiar algo que fuera relevante en el sector y se pudiera aplicar a la vida real”, declaró.

A la vez que estudiaba su carrera de Diseño en UTS, Yiying empezó a trabajar como académica temporal en su segundo año. También comercializó sus proyectos anuales de UTS, dándole la licencia de los animales jugando a las cartas a una empresa estadounidense, y la de máscaras de animales marinos al Acuario de Sídney SEA LIFE.

Los seis meses de intercambio que pasó en Central St Martins en Londres, una de las escuelas de arte mejores valoradas del mundo, aclararon su carrera profesional. “Aprendí habilidades de pensamiento de diseño y cómo podía aplicar mi diseño gráfico a los negocios”, nos contó. Esta experiencia la llevó a su primer trabajo de diseño para la empresa global de publicidad J. Walter Thompson en Shanghái.

Para su cuarto año, Yiying ya tenía una clientela importante. Cuando se graduó, expandió su práctica trabajando en proyectos para Maybelline, Expedia, Microsoft y Disney Shanghai. También fue la directora creativa de 500 Start-ups, una firma global de capital de riesgo y acelerador de empresas emergentes tecnológicas.

Su última aventura es el proyecto de Kickstarter con sus amigos, en el que ha dibujado emojis de un dumpling, unos palillos, una lonchera y una galleta de la fortuna que se han publicado en Unicode, el estándar global de codificación de caracteres.

Su consejo para futuros emprendedores es que tengan un objetivo claro, un “faro”, para que siempre tengas algo que te guíe, incluso cuando te estés enfrentando a desafíos.

¿Estás preparado para dejar tu huella?