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来自斯里兰卡康提的Damith Herath

机器人学家,Robological的创始人兼首席执行官

你应该听取你父母的意见,但应始终跟随你的天性。我就是活生生的例子——我正在从事艺术和机器人方面的工作。

机械专家:钟爱艺术和机器人学

Damith Herath是一位大名鼎鼎的机器人学家,热衷于研究机器人和行为艺术的交叉领域。从小学起,他就培养了这种双重兴趣,它们交织贯穿了他的人生,并塑造了他的职业生涯。

“我们所有人都具有这种二元性,有着工程、逻辑的一面,然后是艺术、创造性的一面,”他说。“我就是活生生的证据——我正在从事艺术和机器人方面的工作。”

在斯里兰卡康提长大的Damith记得他的父亲在他小学时给他买了第一台电脑。从那里开始,他很快学会了编程以及自己搭建电路板,并为近邻社区搭建了一个带扬声器和无线电天线的收音机HiFi系统。

在他12岁的时候,他发明了他的第一个人形机器人,有着雕花的木质身体和泡沫材质的腿。“我们在下面安装了一个电机,就像汽车雨刮器那样的电机,因此它可以前后行走,” Damith说。“我制作了一个小型扩音器,把扬声器放在头部,然后我可以通过头部用麦克风来说话。”

尽管他没有付出太多努力对付高考,但他还是进入了斯里兰卡最大的大学——康提的佩拉德尼亚大学,攻读工程学专业的理学学士学位。

Damith 在26岁时获得了著名的斯里兰卡研究生学习总统奖学金,并首次离开斯里兰卡,前往澳大利亚。

正当UTS的工程和信息技术学院从澳大利亚研究委员会(Australian Research Council)获得数百万澳元的资助,成立了卓越的自治系统中心(CAS)之际,他开始攻读博士学位,是首批三名博士生之一。“一切都在同一时间发生,”Damith说。

他的论文是同步定位和地图构建(SLAM)“基本上,就是你如何对一个机器人进行编程,使他能在任何环境中从A行进到B,这种技术被用在自动驾驶的汽车中” ,他说。

对于他在UTS度过的五年时间,Damith仍然拥有美好的回忆。“我真的很喜欢工程系的团体氛围,尤其是研究生团队。它就像一个联系紧密的家庭。”

毕业后,Damith前往西悉尼大学工作,在那里,他的一个机器人项目入围了工程卓越奖(Engineering Excellence Awards)的决赛,并在澳大利亚的动力博物馆安置了三年之久。

与此同时,Damith与两位同事共同创立了自己的技术咨询公司Robological,将人机交互引入到商业项目当中。Robological是2015年在西雅图举办的“亚马逊机器人挑战赛”唯一入围决赛的澳大利亚公司。

从那时以来,Damith一直是科廷大学和新南威尔士大学的客座教授,直到两年前,他在堪培拉大学担任现职,在那里,他创立了该大学的机器人课程。

明年,Damith将主持在澳大利亚举办的“ICRA国际机器人与自动化大会”的首个机器人艺术项目。

他对其他有志向的年轻学生的建议是,“你应该听取你父母的意见,但始终跟随你的天性。我就是活生生的例子——我正在从事艺术和机器人方面的工作。”

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